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  • Foto del escritorZacur Córdova Mesina

Corinto y el Imperio Romano

Introducción

Las sociedades antiguas del mundo grecorromano se estructuraban alrededor de sus ciudades. Es interesante observar que varias de las ciudades principales y las más grandes del imperio estaban situadas en carreteras, cauces de ríos y cerca de puertos. El Imperio romano dominaba el territorio y la gente alrededor del área mediterránea. D. F. Watson afirma que:

Roma era una ciudad en la zona costera centro-occidental de Italia, que surgió de un pequeño asentamiento agrícola en el siglo VIII a.C. para convertirse en una potencia mundial dominando el Mediterráneo y más allá, próximo al nacimiento de Cristo.

La sociedad romana, sin embargo, se dividió en grupos legales en el primer siglo a.C. En la parte superior estaba el Senado que consistía en unos seiscientos miembros extraídos de, quizás, cientos de familias. Los hombres de este grupo llevaban a cabo las más altas magistraturas en Roma. El otro gran mérito dentro del Imperio romano era la obtención de la ciudadanía. Aelius Aristides observa que Antonino Pío no permitió fácilmente la ciudadanía “porque habéis dividido a todos los pueblos del Imperio... en dos clases: más cultos, mejor nacidos y más influyentes en todas partes; habéis declarado ciudadanos romanos, e incluso, de la misma población, los demás, vasallos y súbditos”.


La ciudadanía podría ser concedida a personas de ciudades específicas. El mismo apóstol Pablo fue un ciudadano a través de esta medida. La ciudadanía romana también trajo sus beneficios, tales como penas más ligeras en los casos judiciales. Como se sabe, la ciudadanía romana de Pablo le permitió apelar a César y llevarlo a juicio en Roma. El imperio era muy jerárquico con inmensas disparidades de poder y riqueza. El emperador estaba a cargo de todo el imperio. Se centraba en lo financiero y asuntos militares, los cuales eran vitales para la preservación de las leyes y costumbres del poder romano. Las leyes romanas eran adoptadas por la mayoría de las ciudades (especialmente Corinto) y ciudadanos de todo el Imperio.


Corinto romana y el imperio

La antigua ciudad romana de Corinto estaba estratégicamente situada al sur y al oeste del estrecho istmo que une la parte septentrional del continente con el Peloponeso. Corinto era un cruce natural por tierra y mar. Era una ciudad que se convirtió en una provincia senatorial independiente. Durante los años 15-44 d.C. se volvió a unir a la provincia imperial de Macedonia. En su época fue una metrópoli internacional, conocida por su comercio, industria, lujo e inmoralidad.


Era una de las ciudades comerciales más grandes y más importantes del Imperio romano, clasificada por algunos como la que seguía después de Roma y Alejandría. Estrabón, el historiador griego, escribió que “la ciudad de Corinto siempre fue grande y rica”.


Cuando fue fundada en el año 44 a.C., todo el sitio fue edificado de acuerdo con el ingenio urbano de planificación llamado centuriación. Era la costumbre romana en la mayoría de las ciudades (las fundadas por el emperador), reconstruir según el modelo romano.


A pesar del hecho de que la mayoría de las colonias romanas estaban colonizadas casi por completo por veteranos del ejército, varios de los enviados a Corinto eran tomados de entre los pobres de las zonas urbanas de Roma y muchos de ellos eran exesclavos. La filosofía del Imperio romano era fundar colonias en tierras conquistadas, otorgando tierras a veteranos y exportando a los pobres urbanos y esclavos liberados.


R. A. Horsley observa, sin embargo, que la mayoría de los que enviaban a Corinto no eran realmente romanos. Los esclavos liberados fueron traídos de otros países conquistados por Roma, en su mayoría del área del Mediterráneo. Los emperadores romanos dominaban todo el imperio.


Corinto y la influencia de los romanos

Además, el Imperio romano era legionario, los emperadores necesitaban legiones leales. El principal trabajo del ejército era hacer cumplir el sometimiento e intimidar a los que consideraban rebelarse. Los emperadores gobernaban en unión con los ricos, tanto en Roma como en las principales ciudades provinciales. El Imperio romano firmaba pactos con reyes-clientes, como Herodes que gobernaba con la autorización de Roma y promovía sus intereses.


Cuando el apóstol Pablo llegó a la ciudad romana de Corinto para empezar su labor misionera, la ciudad se colmó de comercio como la principal conexión entre Roma y sus provincias orientales, atrayendo a comerciantes de todo el imperio. Muchos residentes de Corinto eran tan ricos que sus riquezas y ostentaciones se convirtieron en característica de la ciudad. La ciudad se elevó en estatus como colonia romana mientras que las otras en Grecia permanecían como ciudades griegas normales.


La nueva ciudad de Corinto, hasta cierto punto, se modeló como las de Roma propiamente. El gobierno municipal consistía en un consejo en el que los esclavos libres podían servir, con dos magistrados elegidos presidentes anualmente. Puesto que la ciudad pronto se convirtió en la capital de la provincia romana de Acaya, también se convirtió en la base administrativa para el gobernador de toda la provincia.


Roma mantenía un personal administrativo mínimo y ningún ejército permanente en Grecia. En Corinto, y especialmente en toda la región de Grecia, el Imperio romano parece haber estado unido por una combinación de conexiones de clientelismo y el culto al emperador que quedó establecido rápidamente bajo Augusto y sus sucesores.


El poder imperial se apoyaba en relaciones patronales y rituales en honor al emperador. El rol principal en el sistema patrono-cliente era conducido por los privilegiados locales y provinciales. En la Corinto romana, la riqueza contaba para más puesto que, incluso las familias ricas, podían tener puestos públicos y competían con el linaje más estable para los varios honores de la ciudad.


En otras ciudades provinciales y en Corinto, las redes directas de poder e influencias eran controladas por familias patrocinadoras y prósperas. Por lo tanto, el fenómeno patronazgo-cliente era una realidad presente en la congregación corintia y en muchas otras iglesias alrededor del antiguo mundo mediterráneo. ¿Qué era el mecenazgo? ¿Era una de las organizaciones más importantes del mundo grecorromano y, en particular, del imperio?


El patronazgo en la Corinto romana

Un factor socioeconómico adicional en las misiones cristianas del comienzo era el patronazgo. ¿Cómo se establecía una relación de clientelismo? En esencia, era iniciada por la parte que necesitaba algo. Las relaciones entre patrono y cliente habían existido durante mucho tiempo en muchas ciudades del antiguo mundo mediterráneo. Normalmente, era costumbre que una persona libre naciera de una relación de dependencia con una persona influyente. Las dos partes firmaban un contrato basado en la confianza mutua y la lealtad (fides).


Se esperaba que el cliente demostrara respeto y gratitud al patrono, que le rindiera ciertos servicios (operae y obsequium) y cuidara de sus actividades políticas, económicas y sociales. La obediencia voluntaria y el servicio de un cliente que buscaba protección se llamaba aplicatio ad patronum. Significaba que el cliente podía decidir por sí mismo a cuyo poder (potestas), protección y lealtad (fides) quería someterse.


Según Dionisio de Halicarnaso, en la Roma temprana, había una situación única en el hogar que definía los derechos y deberes de clientes y protegía su estatus en relación con los patronos; esto se registró en el siglo quinto a.C. Añade que “debido a que ambas partes en el contrato voluntario y privado podían ser ciudadanos romanos, y porque el cliente conservaba su libertad y responsabilidad legal, el aspecto del poder (potestas) sobre un cliente inferior y obediente, desvanecía cada vez más en el fondo, mientras que el aspecto moral de la lealtad recíproca (fides) aumentaba”.


¿Cómo sabemos que los lazos patrono-cliente eran reales en la Corinto romana? De hecho, la mayoría de las iglesias primitivas en el primer siglo se reunían en hogares grecorromanos. Es interesante observar que las familias de Estáfanos y Cloé también eran conversos de Pablo y, por lo tanto, miembros originales de la comunidad de la iglesia en Corinto romana (1 Corintios 1:11,16; 16:15). Pablo, al escribir una carta desde Éfeso, envía saludos de Aquila y Priscila “junto con la iglesia en su casa”, la iglesia de Corinto. Los cristianos de la Corinto romana, como la mayoría de los primeros creyentes del primer siglo, adoraban en hogares-iglesias (Romanos 16:5, 1 Corintios 16:19). Stambaugh y Balch afirman que "los sermones misioneros y apologéticos eran predicados en público, pero la vida de la iglesia empezaba en los hogares”.


La República de Roma era una sociedad bien estructurada, controlada por unas pocas familias ricas y patronos. En sus hogares, los romanos llevaban a cabo algunas actividades socio-religiosas (tales como banquetes, cumpleaños, bodas y sacrificios religiosos). Es probable, sin embargo, que algunas de las divisiones de la Corinto romana surgieran de las divisiones entre las congregaciones de hogar. Es muy probable que las congregaciones de hogar corintias se hubieran presentado a los extraños como clubes o sociedades que se reunían en hogares. Este mismo fenómeno se puede ver en la comunidad de la iglesia en Corinto. El concepto de relaciones personales y amistades era mucho más importante para el funcionamiento de la sociedad antigua en el mundo grecorromano que para la sociedad moderna.


El privilegiado patrono-cliente voluntario no perdía su libertad personal ni su capacidad jurídica, sino que se veía obligado a prestarle su lealtad y servicios al patrono. Estos servicios se daban de acuerdo con las necesidades de este. La estructura de patrocinio en Corinto estaba bien desarrollada y muchos miembros de la iglesia pertenecían a aquellos hogares que les patrocinaban el bienestar y la protección necesarios. Al poner sus hogares a disposición para la reunión cristiana, estos daban y garantizaban el material y el establecimiento organizacional para que la iglesia creciera y para su alcance misionero.

Las familias ricas romanas normalmente desarrollaban una estrecha relación de amistad. Amigos de similar estatus social recibían hospitalidad, préstamos y la ayuda que necesitaban. Las clases sociales inferiores estaban guiadas por la costumbre de la relación patrono-cliente. Es interesante observar que el patrono era visto, en cierto sentido, como el guardián del cliente.


Sin embargo, las preguntas son: ¿era quizás la antigua relación patronocliente la matriz de la nueva comunidad cristiana?, ¿se puede deducir que los lazos patrono-cliente constituían una parte significativa de la relación social en la Corinto romana del primer siglo? Esta comunidad cristiana se encontraba, en su mayor parte, en la casa (oikos) del patrono. Es muy probable que el Imperio romano, con todo su territorio, fuera un lugar ideal para el patrono-cliente. Además, el patrono y el cliente en la sociedad romana tenían una relación de amistad, pero no compartían poderes iguales.


J. K. Chow describe claramente la situación: “En una relación patronocliente, el patrono le daba al cliente lo que necesitaba y, a su vez, obtenía del cliente lo que quería”. En otras palabras, la relación patrono-cliente era simplemente beneficiosa para el jefe de la familia (el patrono) en casi todos los negocios que hacían juntos. La organización del patrono-cliente ha ayudado a dilucidar cómo el Imperio romano fue capaz de gobernar un imperio tan grande con el número mínimo de administradores. Por ejemplo: la Corinto romana ya estaba influida por Roma en el lenguaje, la arquitectura y la administración de la ciudad.


Si la relación romana patrono-cliente era un acontecimiento importante en el Imperio romano de los comienzos, sería comprensible anticipar que la Corinto sería influida por la vida social y costumbres romanas. La organización socioeconómica del antiguo patronazgo sirvió también para mantener las relaciones locales e interregionales en Corinto. Parece claro que el apóstol Pablo favoreció este tipo de patrocinio en la iglesia de Corinto.


El patrocinio y la misión de los Corintios

La mayoría de los eruditos concuerdan en que el papel que desempeñó (la relación patrono-cliente) en el cumplimiento de la misión y el desarrollo de la iglesia no puede exagerarse. Era la práctica normal entre los políticos y patronos cuidar los intereses de los menos afortunados (los miembros débiles de la comunidad) en el mundo grecorromano.


Los patrocinadores, al poner sus casas a disposición de las reuniones de la iglesia, proporcionaban y aseguraban la base material y organizativa para el desarrollo de la iglesia. La mayoría de estos hogares-iglesias se desarrollaban y se convertían en bases para las iglesias más estructuradas en el segundo siglo. Además, las estrategias de misión y de la predicación de Pablo dependían, en la mayor parte del tiempo, del apoyo de algunos de estos hogares-iglesias y su patrocinador. En otras palabras: los hogaresiglesias eran la plataforma que el apóstol Pablo utilizaba para su ministerio en todo el mundo grecorromano.


La misión de la iglesia romana de Corinto dependía de la ayuda económica de sus patrocinadores más ricos. D. A. De Silva observa, que en un mundo en el que la riqueza y la propiedad se concentraban en manos de un grupo muy pequeño de personas, la mayoría de la gente se veía, a menudo, necesitada de ayuda por parte de las familias ricas y del patrocinador. Es interesante observar que, en este contexto, patronocliente, la iglesia primitiva crecía en una comunidad fuerte alrededor del mundo grecorromano, especialmente en el caso de la ciudad de la Corinto romana. También se convirtió en el patrón normal en muchas ciudades en el mundo del antiguo Mediterráneo. Además, estos hogares-iglesias eran las células básicas de las iglesias en crecimiento, en un momento en que tensiones sociales significativas rodeaban a la familia en la sociedad romana.


La principal diferencia entre las reuniones de hogar de la iglesia cristiana y esas sociedades es que la comunidad cristiana era esencialmente para el culto religioso y la comunión, no la socialización ordinaria con un elemento religioso. Sin embargo, había también algún tipo de comunión entre los creyentes cristianos en Corinto, que el apóstol Pablo deseaba que siguiera. El compañerismo (koinonia) era su principal objetivo para la comunidad de la iglesia en Cristo; la división y el faccionalismo no eran aceptables en la iglesia de Cristo. No es de extrañar, por lo tanto, que mucha admonición ética cristiana primitiva se dirigiera a los hogares. Pablo, sin embargo, utilizó el hogar-iglesia para las exhortaciones y las cartas que envió a las diferentes iglesias alrededor de todas las ciudades grecorromanas en el primer siglo.


Tomado del libro: Pablo, Corinto y el Imperio Romano.

Capítulo 2: Corinto y el Imperio Romano.

Autor: Panayotis Coutsoumpos

Editorial: Clie.

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